Человек стремительно шагает в будущее, иногда опережая историю. Случается так, что ученые открывают такие вещи, которые в тот момент не готовы использовать простые люди, а необходимость в этом приходит через столетия. К таким случайным открытиям относится и полиэтилен. Немецкий ученый Ганс фон Пехманн еще в конце ХIХ века, неожиданно для себя получил воскоподобную субстанцию, которой не придал значения. Прошло много времени и в 1933 году, уже английскими химиками Реджинальдом Гибсоном и Эриком Фосетом, вновь было осуществлено подобное открытие. И спустя 2 года, в Англии было сконструировано оборудование для изготовления полиэтилена в промышленных целях.

Изначально этот материал использовали при производстве телефонного кабеля. Позже, во время Второй мировой войны полиэтилен был необходимым компонентом для создания радарных установок.

Пик популярности этот гибкий и пластичный материал пришелся на средину 50-х годов прошлого века. В связи с расцветом огромных магазинов – супермаркетов в Западной Европе. Полиэтилен как нельзя лучше подошел для производства удобных, легких и самое главное недорогих пластиковых пакетов. Постепенно применение полиэтилену начали находить в самых разных отраслях промышленности. На примере натуральной оболочки колбасы, которая сейчас встречается все реже и реже, потому что пластиковая намного дешевле и легко добываема в настоящее время. Тоже касается и стеклянной тары, которую полиэтилен практически вытеснил, и занял эту нишу достаточно уверенно. И вообще сложно сейчас представить пищевую и легкую промышленность, без практичной и яркой пластиковой тары. Но помимо мягких бутылок, мы не можем не упомянуть твердые пластиковые трубы, применяемы в различных видах водопроводов. Данный материал является более долговечным и надежным, так как на поверхности полиэтилена не образовывается налет, соответственно загрязнение питьевой воды маловероятно.

Но, к сожалению, за много положительных свойств полиэтилена, одно негативное сводит на нет. Период полного разложения полиэтилена составляет около тысячи лет. Мы можем только представить себе, что тысячу лет будет лежать в земле полиэтиленовый пакет, а бумажный всего два-три года. Горы пластикового мусора наблюдаются по всей нашей планете, что в последствии может привести к экологической катастрофе. И некоторые примеры загрязнения пугают своими масштабами. Например, в Тихом океане, дрейфует так называемый «Остров мусора», который состоит в основном из пластика. Масса его, Вы только задумайтесь, превышает 3,5 миллиона тонн! А как Вам такое: летающие пакеты очень часто встречаются в странах Африки, что местные жители ловят их и плетут с них сумки и шляпы. Каждый такой умелец умудряется собирать до 30 тысяч таких пакетов в месяц. Таких интересных фактов можно приводить еще очень много.

Можно сделать вывод, что практическая польза от использования полиэтилена и вред экологии, наносящий окружающей среде, упорно соперничают. И тот факт, что человечество не собирается отказываться от использования такого дешевого и удобного материала, как полиэтилен, говорит сам о себе.

Но на самом деле не все так плохо. Ведущие страны, активно занимаются утилизацией полиэтилена. Многие направляют свои силы на переработку, таким образом использовать данный материал несколько раз. Так на свет появляются упаковочные материалы с добавлением вторичной гранулы. В настоящее время ведутся разработки материалов альтернативных полиэтилену, и не исключено, что в недалеком будущем ему на смену придет экологически чистый материал.